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清代吉林的典当业
2015-10-08 14:35:34 来源:
 
          典当业是一种古老的行业,堪称现代金融业的鼻祖,是抵押银行的前身。中国是世界上最早出现典当活动并形成典当业的国家之一,萌芽于两汉,肇始于南北朝佛寺的质库,立行于两宋时朝,兴盛于明清两代。

所谓典当,是指当户将其动产、财产权利作为当物质押或者抵押给典当行,交付一定比例的费用,取得当金,并在约定的期限内支付当金利息,偿还当金,赎回当物的行为。通俗地说,典当就是要以财物作质押,有偿有期借贷融资的一种方式。这是一种以物换钱的融资方式,只要顾客在约定时间内还本并支付一定的综合服务费,就可赎回当物。清入关以后,统治者开始注重发展商业经济,而典当行业也在这一时期逐渐活跃起来。据史料统计,到嘉庆十七年(1812年),全国20个省份共有当铺23000余家,遍布大江南北,年收税银10万余两。光绪年间,广州典当店铺多达400多家,一时间多过米行。但在清朝发祥之地东北,典当行业的发展却相对落后。

    典当物在规定的期限内必须赎回,赎时除交原当金外,还得交付一笔高得惊人的利息。因而很多时候,典当人都是没有赎回能力的,逾期不赎的典当物便归典当商所有,商家高价拍卖这些价极低的货品,从中牟取暴利。当税帖又称由单,清代关于当帖的明确记载可追溯至雍正六年(1728年),政府规定,凡开典当,商家必须赴部请领凭帖,始许开设,并制定了《典当行帖规则》,限令各当商到官府进行登记,领取当税帖,当税帖每年更换一次,如果当铺停开,退帖免税。可见,当税帖既是当铺的纳税凭证,又是经营者的执照,具有非常重要的意义。

吉林省档案馆珍存着一份道光四年(1824年)阿勒楚喀拉林等处副都统衙门给山西商人武俊文准许开设当铺的当税帖,这是迄今该馆发现的年代最为久远的当帖开当铺商人武俊文,年四十一岁。山西太原府太谷县民,每年国课税银二两五钱。当帖中的文字说明,在道光年间,吉林已经有了很规范的典当行及征税制度。

光绪年间社会动荡,经济萧条,清政府财政困难,当税由最初的二两五钱加到近五十两之多。光绪十四年(1888年),因黄河泛滥,山东、河南灾情严重,清政府提前一次性征收全国当铺20年的税银,使很多当铺不堪重负而关门倒闭。据光绪十九年(1893年)吉林分巡道上报吉林将军的呈文统计,兹据所属各处造报光绪十九年分共有当铺二百四十五座,内除旧有当铺二百三十九座,到了光绪二十四年(1898年),吉林省登记在册的当铺只剩60家,到了民国时才增加到152家。

从吉林省档案馆保存的清代当帖及登记册,可以发现这样一个有趣的现象,很多最初在吉林省开设当铺的人几乎都是外地人,这里面山西人居多,其中包括恒升当的牛升霄、大兴当的孙怀万,以及前面提到的武俊文,山西人在经商方面的天赋可见一斑。

(文朱巍,来源于中国吉林网,同心圆典当自媒体编辑发布)